Cuidadores de personas mayores

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Cuidar a los ancianos y personas mayores

Uno de los éxitos más dramáticos de la vida moderna ha sido el aumento de la esperanza de vida. Con profundas disminuciones en la mortalidad infantil y de adultos, la mayoría de las personas pueden esperar envejecer. Para la mayoría, los «años dorados» son solo eso: un tiempo durante el cual pueden disfrutar de los frutos de sus trabajos de por vida. Sin embargo, una minoría sustancial de personas mayores desarrolla enfermedades y discapacidades crónicas, para lo cual requieren asistencia regular.

¿Qué es el cuidado?

El cuidado, simplemente, es la provisión regular de atención a alguien. La naturaleza de la atención depende de las necesidades específicas del destinatario. Una persona mayor frágil, por ejemplo, puede necesitar ayuda con tareas domésticas como limpiar, preparar comidas y organizar servicios médicos o transporte. 

Las personas con mayor discapacidad pueden necesitar asistencia con las actividades de la vida diaria, como vestirse, bañarse o ir al baño. Las personas mayores con déficit de memoria debido a la enfermedad de Alzheimer o trastornos similares requieren ayuda con tareas relacionadas con el pensamiento: tomar decisiones, administrar el dinero y trasladarse de un lugar a otro. Las personas mayores que reciben atención también tienen necesidades emocionales como consecuencia natural de la   discapacidad crónica.; pueden volverse temerosos, deprimidos o enojados. A veces, pueden transmitir estos sentimientos a las personas más cercanas a ellos: sus cuidadores.

¿Quiénes son los cuidadores de personas mayores a domicilio?

Los cuidadores familiares son un grupo variado. Muchas son esposos o esposas de la persona mayor y, a menudo, están limitadas en las actividades que pueden realizar. Otro gran grupo de cuidadores son los hijos de personas mayores, particularmente hijas y nueras y, en ocasiones, hijos. Los cuidadores también incluyen otros parientes (hermanas y hermanos, sobrinas, sobrinos, primos y nietos), así como amigos y conocidos. En general, los miembros de la familia tradicionalmente han proporcionado alrededor del 80% de la atención domiciliaria, siendo el resto ayuda profesional de servicio domestico generalmente .
Para los ancianos con discapacidad se precisa asistencia especializada y constante. La participación en ayudar a los ancianos frágiles puede variar desde unos pocos minutos al día hasta la atención las 24 horas.

En la mayoría de las familias, una persona se convierte en el cuidador principal, generalmente la persona que tiene la mayor responsabilidad de organizar y brindar asistencia al receptor de la atención. Los cuidadores primarios usualmente soportan más la carga   de brindar atención, pero también tienen la mejor opinión sobre cómo se hacen las cosas.

Los cuidadores secundarios son otros parientes o amigos que prestan, o que podrían prestar, asistencia adicional.

Tensiones y recompensas del cuidado

Si bien las familias siempre han ayudado a sus mayores, tanto el número de personas que necesitan asistencia como la cantidad de ayuda que requieren no tienen precedentes. Como consecuencia, las demandas y tensiones del cuidado pueden ser difíciles de manejar y, en ocasiones, pueden llegar a ser abrumadoras. Los cuidadores de personas mayores y su precio depende mucho de las necesidades de cada atención en particular.

El cuidado es un trabajo, con tareas, responsabilidades y el potencial de tensiones y recompensas. Los cuidadores pueden funcionar mejor en sus trabajos si pueden prepararse aprendiendo sobre la condición de su pariente y sobre las estrategias de atención y alternativas de atención disponibles para ellos. Los profesionales que trabajan con cuidadores familiares pueden ayudarlos a experimentar las oportunidades positivas que ofrece el cuidado, cumpliendo con un sentido de obligación y devolviendo el afecto y el cariño que pueden haber recibido a lo largo de los años.

Como cualquier otra situación estresante, el cuidado puede tener consecuencias adversas para la salud física o emocional del cuidador.  La investigación ha encontrado que hasta el 40% de los cuidadores experimentan síntomas significativos de depresión. La ira es otra emoción común, ya sea como resultado del comportamiento del destinatario de la atención, la ausencia de la ayuda de un pariente o la sensación de estar atrapado en la situación. La actividad social disminuida y el estado funcional deteriorado se informan con frecuencia. Se puede mejorar esta situación con ayuda externa!

Es útil distinguir entre los efectos directos y los efectos de onda cuando se consideran las tensiones del cuidador. Los efectos directos son las tensiones que resultan de proporcionar asistencia directamente a la persona mayor. Las tareas de cuidado como bañarse o vestirse pueden ser físicamente difíciles de realizar para el cuidador, y la cantidad de cuidado necesaria puede ser agotadora o llevar mucho tiempo. Además, el cuidado puede ser emocionalmente agotador, particularmente cuando el receptor está emocionalmente alterado o es difícil de manejar debido a la pérdida de memoria. Los efectos de onda, por otro lado, son las consecuencias del cuidado en otras partes de la vida del cuidador. Los médicos pueden sentirse divididos  entre responsabilidades hacia el receptor de la atención y hacia otros miembros de la familia; pueden tener que renunciar a planes de jubilación, trabajo, amistades u otros intereses o actividades personales. Para muchas personas, estos efectos de onda son más difíciles y estresantes que sus actividades de cuidado reales. Deben de ser atendidos lo antes posible para evitar efectos perjudiciales de rebote para el anciano y cuidadores familiares

Si bien cualquier situación de cuidado puede ser estresante, grupos particulares de cuidadores tienen preocupaciones especiales. Solo los niños, por ejemplo, a menudo deben asumir solos todas las responsabilidades de sus padres. Otro grupo incluye cuidadores que deben equilibrar el empleo con el cuidadohaciendo frente a las demandas competitivas del trabajo, el cuidado y sus tares personales.

Las obligaciones familiares y sociales, a menudo sin el tiempo y la energía para cumplir con todas estas responsabilidades provocan una sensación de estrés si no es manejada adecuadamente, por ello todos los cuidadores de mayores externos son debidamente remplazados en caso de ser necesario. Los esposos o esposas en un segundo matrimonio deben enfrentar el potencial de malentendidos entre los padrastros y los hijastros sobre los arreglos financieros y la provisión de cuidados. 

Sin embargo, no todo lo relacionado con el cuidado es estresante. Muchos familiares y cuidadores obtienen una sensación de satisfacción por el trabajo bien hecho o porque están cumpliendo con su deber u obligación con el receptor de la atención. El apoyo y el aliento de otras personas también pueden proteger al cuidador del estrés. La investigación ha demostrado repetidamente que recibir apoyo emocional de familiares y amigos proporciona un amortiguador importante contra el estrés y la carga del cuidado . Lo importante es el contacto social, más que cualquier atención tangible que puedan brindar. Compartir información sobre la condición del paciente y la enfermedad puede ayudar a que la familia juegue más su papel que es muy importante. Uso de profesionales (médicos, enfermeras, clérigos, externos…).) atraer a la familia a posiciones de mayor apoyo puede ser efectivo.

Finalmente, una parte importante de ser un buen cuidador es cuidarse a uno mismo. Aunque muchos cuidadores se han descrito a sí mismos como sintiéndose mejor física y emocionalmente como resultado del manejo exitoso de los desafíos del cuidado , muchos también se sienten abrumados. Sentimientos de angustia emocional o síntomas físicos deben ser vistos como señales de que los cuidadores necesitan para cuidar mejor de sí mismos . Esto beneficiará tanto al cuidador como al receptor del cuidado.

Obteniendo ayuda

Existen varias fuentes de información para ayudar a las familias a aprender más sobre la condición de su pariente y sobre las diferentes formas de brindar atención. Con esta información, las familias pueden estar mejor preparadas para los problemas cotidianos que enfrentan, así como para el estrés que les espera. Deben de compartir con la agencia el caso y sus pormenores para encontrar el mejor cuidado para sus mayores e infantes. Al menos, varios tipos de ayuda son útiles para las familias que cuidan a sus familiares con enfermedades crónicas: información, grupos de apoyo, asesoramiento, planificación legal y financiera y programas de servicio. No deben de dejar de consultar todas sus dudas, es enriquecedor para el cuidador y el objeto del cuidado.

Información

Muchos libros sobre cuidado o cuidado de personas con discapacidades específicas como la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades demenciales se han escrito en los últimos años y se pueden encontrar en librerías y bibliotecas públicas y por supuesto en internet. Las asociaciones nacionales para enfermedades particulares o sus capítulos locales también son buenas fuentes de información (internet solo lo es en caso de ser fuentes verificadas). Las páginas azules de la guía telefónica pueden ayudar a las familias a ponerse en contacto con estas organizaciones. Los médicos de atención primaria y las enfermeras también son un recurso de información importante.

Asesoramiento

Para algunos cuidadores familiares, la asesoría de un profesional capacitado en salud mental con conocimientos sobre temas de envejecimiento puede ser muy útil. La asesoría psicológica es particularmente útil para los cuidadores que se encuentran bajo mucho estrés o que sienten que necesitan algo de tiempo para ordenar las direcciones que desean seguir. Es posible que el consejero desee invitar a otros miembros de la familia incluso a sus externos; a sesiones de asesoramiento o para celebrar una reunión familiar como una forma de aumentar la comprensión mutua de la situación, lo que lleva a un plan en el que todos se unen para brindar ayuda.

Planificación legal y financiera

Otro paso importante para los cuidadores es aprender sobre los aspectos legales y financieros de su situación. Las familias deben considerar cómo pueden cubrir los costos de la atención a largo plazo sin empobrecerse. Si el destinatario de la atención tiene una enfermedad demencial y es probable que se vuelva incompetente, se deberán tomar medidas legales para autorizar a otra persona a tomar las decisiones financieras y de atención médica de esa persona. La información sobre asuntos legales y financieros de atención puede estar disponible a través de grupos de apoyo, o mediante servicios legales, abogados y planificadores financieros.

Programas de servicio

Una parte muy importante para obtener ayuda es identificar programas que brinden asistencia en el cuidado de la persona mayor. Los centros de día, un recurso importante, ahora están disponibles en muchas comunidades y ayudan tanto al cuidador como al receptor de la atención. Los centros de día ayudan al cuidador cuidando a la persona mayor durante el día y ayudan al participante al proporcionarle una actividad estimulante y la oportunidad de interactuar con los demás. 
Un buen programa de centro de día puede desempeñar un papel importante en el mantenimiento del funcionamiento y el bienestar de las personas mayores con discapacidad.

En el cuidado de relevo, un auxiliar de enfermería u otra persona capacitada brinda ayuda en el hogar de la persona mayor, alivia al cuidador por un período de tiempo o lo ayuda con actividades específicas, como vestirse o bañarse. El cuidado de relevo durante la noche se ofrece en algunas comunidades; por ejemplo, un hospital o un hogar de ancianos pueden llevar a la persona mayor por un período de tiempo designado para darle un descanso al cuidador principal. La atención y cuidado domiciliaria está disponible para satisfacer necesidades específicas, incluida la atención especializada, la atención personal y la tarea doméstica.

Para obtener más información sobre los tipos de servicios disponibles, comuníquese con nuestra linea de atención y le ayudaremos.

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